600 079 999 (24h)

Calor + alcohol= perillosa combinació

Calor i alcohol resulten una mala combinació. Algun dels recents tràgics casos de mort per cop de calor, habituals a l’estiu, tenia relació amb el consum d’alcohol. Pel seu efecte vasodilatador, l’alcohol incrementa el risc de patir un cop de calor perquè fa més difícil que l’organisme posi en marxa el mecanisme que alerta sobre el augment de la temperatura corporal.

L’alcohol no ajuda a hidratar el nostre organisme
“Quan fa calor, l’organisme tendeix a deshidratar”, explica el doctor David Rodríguez, professor de la Universitat de Salamanca i autor del llibre Alcohol i cervell. “Perdem molt líquid, ja que la suor ajuda a baixar la temperatura del nostre cos”. Perdem aigua sense adonar-nos i encara que no ho sembli, al no haver gotes o sudoració contínua “. A això se li uneix que el nostre metabolisme està més actiu, “ja que el nostre mecanisme de termoregulació ha de treballar més” per mantenir la temperatura corporal.
L’alcohol posa traves a ambdós processos: d’una banda, és diürètic, el que contribueix encara més a la deshidratació, ja que eliminem més aigua en orinar; de l’altra, “estem sotmetent al metabolisme al processament d’una substància extra”, de manera que dificultem la seva feina.
A més d’això i com tenim calor, és fàcil “beure més quantitat”, amb el que entrem en un cercle viciós que acaba l’endemà amb mal de cap, nàusees i laments. Tot això s’ha de patir a 38 graus, sumant un nou inconvenient: “A l’malestar propi li uneixes el malestar extern”.
I si a la calor habitual li vam sumar una onada de calor, ens trobem que “cal extremar les mesures”.

La cervesa no substitueix l’aigua
Per molt que la cervesa o el negre d’estiu estiguin freds, el que realment funciona per combatre la calor és l’aigua. És cert que la cervesa, per exemple, té molta aigua i se serveix freda, però també té alcohol: “No podem fer servir les begudes alcohòliques com un substitut de l’aigua”.
De fet, a part de propiciar les ressaques, les begudes alcohòliques poden incrementar el risc de patir un cop de calor. Això passa quan l’organisme no pot regular la seva temperatura i arriba als 40 graus. És més fàcil que es doni aquesta situació, explica Rodríguez, si en lloc d’ajudar al metabolisme amb aigua, li donem més feina amb una d’aquestes begudes, que a més contribueixen a la deshidratació.

Llavors, no puc beure’m una cervesa?
Encara que sovint es diu que l’alcohol en petites quantitats té efectes positius, Rodríguez és molt escèptic. El possible benefici a dosis baixes (l’equivalent a una copa de vi) és dubtós i només s’aplicaria al sistema cardiovascular. És millor caminar 30 minuts al dia que beure aquesta copa i és millor menjar raïm que beure vi negre.
No és que Rodríguez estigui per implantar la llei seca, només vol que afrontem el seu consum sense excuses: “Sempre que volem beure alcohol ho vam intentar justificar amb alguna finalitat. Cal ser honestos i admetre que ens agrada “.
Beure afecta especialment l’escorça prefrontal, que és la regió del cervell que planifica i avalua riscos i beneficis. Quan bevem, la seva activitat és molt menor, de manera que vam prendre decisions fent valoracions a curt termini. És a dir, “tenim més relaxat el sistema de tolerància” i no veiem cap mal a prendre’ns una copa més. En conclusió, “és molt difícil establir límits”.
L’alcohol no és recomanable en cap dosi -avisa-. L’OMS diu que com menys beguem, millor. I cal tenir en compte que la quantitat de la dosi influeix sobre els efectes i que a més és una substància addictiva “.