600 079 999 (24h)

Per què es produeixen pèrdues de memòria al consumir alcohol?

Has despertat després d’una llarga festa nocturna sense poder recordar com vas arribar a casa, què vas fer o què vas dir?

És l’anomenat “apagada cerebral” i, segons el doctor Paul Wallace, conseller metge cap de l’associació Drinkaware, és una cosa sorprenentment comú:

En un estudi dut a terme el 2002 amb 772 estudiants universitaris dels Estats Units, el 40% d’aquells que van prendre alcohol amb freqüència l’any anterior van dir haver experimentat alguna apagada cerebral. Aquests van saber més endavant que havien participat en activitats potencialment perilloses que no recordaven, com vandalisme, sexe sense protecció o que havien agafat el cotxe “.

Per què passa i quines conseqüències té a llarg termini en la salut?

Segons el doctor Wallace, l’alcohol té la capacitat d’afectar la memòria, fins i tot quan el consum és moderat:

“L’alcohol és un depressor del sistema nerviós central que funciona de la mateixa manera que un sedant, fent que els processos cerebrals s’alenteixin, cosa que provoca el deteriorament de la memòria. Un elevat consum d’alcohol durant llargs períodes de temps pot tenir conseqüències a llarg termini en la memòria, de tal manera que fins i tot encara que alguns dies no consumeixis alcohol, recordar el que vas fer el dia anterior o fins i tot el que has fet aquest mateix dia pot ser difícil “.

Les apagades mentals són manifestacions greus de pèrdua de memòria molt comuns entre els bevedors socials. No es tracta només que s’oblidin certs moments de la nit, és que el cervell ni tan sols crea i emmagatzema aquests records.

Les apagades mentals són una conseqüència freqüent d’una intoxicació aguda, independentment de l’edat o de si el bevedor té dependència de l’alcohol“, explica el doctor Wallace.

L’estat d’embriaguesa s’aconsegueix quan una persona pren una quantitat excessiva d’alcohol en poc temps. Es produeix un ràpid increment del nivell d’alcohol en sang i, com succeeix amb qualsevol altre sedant, el resultat és una reducció de les funcions cerebrals superiors. Això inclou pèrdues de memòria i incapacitat de recordar els detalls d’un succés, o fins i tot el succés sencer “.

Segons el doctor David Nutt, del departament de Medicina de l’Imperial College de Londres, la pèrdua completa de memòria associada amb les apagades mentals es produeix perquè l’alcohol interfereix amb els elements químics necessaris perquè el cervell fixi els records.

L’alcohol bloqueja els neurotransmissors responsables de la memòria i estimula els neurotransmissors que la bloquegen. L’alcohol també afecta les cèl·lules receptores, que detecten els canvis en el seu entorn, com el consum d’alcohol, i envien aquests senyals a les cèl·lules nervioses.

L’alcohol intensifica el funcionament dels receptors GABA A al cervell i això provoca amnèsia de la mateixa manera que ho fan les drogues com les benzodiazepines: impedint que el cervell pugui emmagatzemar records“, explica.

Per emmagatzemar un record, el cervell necessita més [neurotransmissors] de glutamat i menys [neurotransmissors] GABA A al centre de memòria del cervell. L’alcohol produeix l’efecte oposat en tots dos neurotransmissors, fent que sigui més complicat emmagatzemar records “, assenyala l’expert.

A més, en concentracions elevades, l’alcohol bloqueja els receptors de glutamat NMDA de la mateixa manera en què actuen drogues anestèsiques com la ketamina, i això només desequilibra encara més la funció memorística“.

El doctor Wallace també adverteix que, tot i que les apagades cerebrals “no causin necessàriament danys permanents a les cèl·lules cerebrals“, poden tenir conseqüències greus.

A curt termini, les persones que obliden el que fan quan estan èbries estan seguint una conducta d’alt risc, posant-se a si mateixes i als altres en perill sense si més no adonar-se’n. A llarg termini, la ingesta freqüent i abundant pot provocar danys al cervell pels efectes que té l’alcohol en la seva composició química “.

Les persones que obliden el que fan quan estan èbries estan seguint una conducta d’alt risc, posant-se a si mateixes i als altres en perill sense si més no adonar-se’n.

Els estudis demostren que tant homes com dones desenvolupen problemes de memòria i aprenentatge com a conseqüència del consum abundant d’alcohol. Estudis basats en diagnòstic per imatges confirmen que la contracció del cervell és significativament més pronunciada en subjectes alcohòlics que en els subjectes de control “, apunta Wallace.

Fins al 80% dels alcohòlics presenten deficiència de tiamina (vitamina B1), i part d’ells arriben a desenvolupar greus trastorns cerebrals, com la síndrome de Wernicke-Korsakoff, un trastorn perillós associat amb la pèrdua greu de memòria i altres problemes neurològics majors “.

El doctor aconsella que, si estàs patint llacunes mentals amb regularitat després de beure, redueixis el teu consum a 14 unitats d’alcohol (tenint en compte que una unitat equival a ona canya de cervesa o d’un got petit de vi) o que fins i tot deixis de beure.