Actualment esteu veient <br>El consum d’alcohol envelleix


El consum d’alcohol envelleix

L’alcohol és la droga més consumida. Encara que pugui sorprendre l’incloure l’alcohol dins d’aquesta categoria, la veritat és que compleix la seva definició, com ens indica el Pla Nacional sobre Drogues: es tracta d’una droga depressora del sistema nerviós central i que inhibeix progressivament les funcions cerebrals. Afecta a la capacitat d’autocontrol produint inicialment eufòria i desinhibició.

Aquests serien els efectes a curt termini que estan darrere de bona part de les morts produïdes pel consum d’alcohol en forma d’accidents de trànsit, laborals o per violència. No obstant això, són els efectes a llarg termini els que produeixen una major càrrega de mort i malaltia. I ja no parlem de casos d’alcoholisme com a tal, sinó del consum d’alcohol com a factor de risc de malaltia crònica.

Més enllà del risc de malaltia crònica, ara tenim noves dades que indiquen que el consum d’alcohol ens envelleix.

Per a saber si l’alcohol accelera l’envelliment, investigadors van mesurar l’estat de metilació de l’ADN de joves de 15 i 20 anys. Aquest mètode denominat GrimAge determina uns certs canvis en l’ADN que s’associen amb l’edat i els assigna un valor d’edat biològica. Aquesta edat biològica pot ser major o menor que la cronològica real, indicant, per tant, un rejoveniment o un envelliment accelerat del subjecte.

Després d’analitzar el rellotge epigenètic GrimAge en aquests joves i obtenir la seva edat biològica, es va observar que tant el consum continuat d’alcohol com el consum agut s’associen amb un envelliment accelerat.

En l’estudi no sols es va analitzar el rellotge biològic, sinó també alguns biomarcadores associats a l’envelliment prematur, com són l’hormona leptina o l’inhibidor d’activació del plasminogen I (PAI-1). En tots dos casos es van trobar nivells d’aquests biomarcadores que indiquen un envelliment accelerat.

En qualsevol cas, el que queda clar és que a major consum d’alcohol, major risc d’envelliment prematur. Alguna cosa que confirmen altres estudis que han analitzat altres mecanismes com la longitud telomèrica.